Le polo est un vêtement incontournable pour les hommes.

De part ses origines, il incarne l’élégance sportive.

Mais comment trouver un bon polo ?

Dans cet article, je voulais vous en dire plus sur l’histoire du polo. Ensuite, je vous explique comment bien choisir vos polos. Et enfin, je vous recommande les marques qui proposent les meilleurs polos pour homme.

La vraie histoire du polo

Commençons par voir rapidement l’origine du polo.

Je trouve ça intéressant de connaître l’histoire d’un vêtement. Cela permet de comprendre ce qui a influencé la façon dont on le porte aujourd’hui.

De l’uniforme de sport au “polo shirt”

Au XIXème siècle, les Anglais se mettent à jouer au polo après avoir été inspirés par la pratique du jeu en Inde.

Uniforme de sport pour le polo en Inde - 1875

L’uniforme des joueurs de polo en Inde était le précurseur du polo d’aujourd’hui (1875)

Ils portent alors des chemises blanches avec un col boutonné pour éviter que celui-ci bouge en prenant le vent.

Histoire du polo et de la chemise

Porter la chemise pour faire du sport, c’est très chic, mais pas très pratique

Ce sont les débuts de la réflexion sur création de vêtements de sport pour remplacer la chemise formelle.

Inspirée par la chemise protée pour jouer au polo, la marque américaine Brooks Brothers lance la « polo shirt ».

Brooks Brothers se revendique comme étant le créateur de la "polo shirt" qui illustre les premières réflexions qui ont mené à la création du polo tel qu'on le connaît aujourd'hui.

Brooks Brothers se revendique comme étant le créateur de la « polo shirt » qui illustre les premières réflexions qui ont mené à la création du polo tel qu’on le connaît aujourd’hui.

C’est une chemise dites « button-down », c’est-à-dire avec un col attaché par des boutons. Le nom porte à confusion car cela n’a rien à voir avec le polo d’aujourd’hui.

Nous sommes encore loin du polo tel qu’on le connaît. Mais on remarque déjà l’envie de remplacer la chemise formelle (certes très élégantes) par d’autres vêtements plus pratiques et décontractés.

La naissance de la “chemise Lacoste”

L’étape suivante de l’invention du polo se passe en France dans les années 20.

A l’époque, les joueurs de tennis se vêtissent d’une chemise blanche et d’un pantalon blanc. La tenue est très chic. Mais cela n’est pas si pratique quand il s’agit de courir et de taper dans une balle avec sa raquette.

Vêtements de tennis pour homme - Ernest Renshaw

Le joueur de tennis, Ernest Renshaw, avec une tenue de tennis typique de la fin du XIXème siècle : une chemise blanche et un pantalon

René Lacoste (joueur de tennis français) ne se sentait pas à l’aise dans cette tenue. Il travaille alors sur une alternative à la chemise. Son projet donnera naissance à la Chemise Lacoste en 1933.

René Lacoste en chemise de tennis - Années 1920

Dans les années 1920, René Lacoste jouait au tennis en chemise et aurait trouvé ça très inconfortable

Ce polo a des manches courtes. Il est fabriqué dans un tricot en piqué (qui est plus respirant que la popeline des chemises). Et il n’a que deux boutons.

Lacoste (à droite) a bouleversé l'uniforme de tennis avec son fameux polo blanc

Lacoste (à droite) a bouleversé l’uniforme de tennis avec son fameux polo blanc

Le polo imaginé par Lacoste avait un col plus grand et des manches plus longues que ce qu’on a l’habitude de voir aujourd’hui.

Polo blanc - René Lacoste - Histoire du polo

Le polo de Lacoste dans les années 1930 n’avait pas la même coupe que le polo d’aujourd’hui

Surnommé « le crocodile » ou « l’alligator » par les journalistes, Lacoste décide de logoter les polos avec un petit crocodile brodé.

René Lacoste avec sa veste au logo représentant un crocodile

L’origine du logo de Lacoste vient du surnom de son fondateur (comme le crocodile, le tennisman avait la réputation de ne rien lâcher)

Le polo devient le vêtement de référence du tennis.

Polo blanc - Tennis - Fred Perry

Notez la coupe ample et les manches courtes du polo porté par le joueur de tennis Fred Perry

Très rapidement, le golf s’empare aussi du polo.

Polo Lacoste - Président Eisenhower

Le polo Lacoste devient très populaire aux États-Unis dans les années 50. Même le président Eisenhower le porte pour faire du golf

Je pense que l’on peut expliquer la notoriété du polo par l’équilibre de confort et de chic de son design.

Il permet aux hommes de se sentir à l’aise (même quand ils doivent faire de grands mouvements comme au tennis). Mais il ne va pas à l’encontre d’une certaine élégance.

La gain en popularité du polo dans la mode

À partir des années 50, le polo est clairement le symbole du chic sportif. On le voit alors porté au-delà des parcours de golf et courts de tennis.

Polo James Bond - Sean Connery - 1962

Le polo vient habiller James Bond dans Dr No (1962)

Le polo prend une place de choix comme vêtement incontournable des styles preppy et BCBG (à côté des chinos, des mocassins, et des chemises à col boutonné).

Polo look preppy

Le polo avec un chino coloré et une ceinture tissé, un classique

On voit alors beaucoup le polo porté sur les bateaux à voile, dans les stations balnéaires, ou dans la région parisienne.

Les marques qui surfent sur la tendance du polo

En parallèle, des marques de vêtements remarquent le gain de popularité du polo. Cela les pousse à lancer leurs propres versions.

Certaines marques ont eu une influence très importante sur le monde du polo. On retient surtout les noms de Fred Perry et de Ralph Lauren.

Les polos Fred Perry arrivent dans les années 50.

Publicite du polo Fred Perry

La marque Fred Perry se reconnaît par son logo en couronne de lauriers

Créés par le tennisman du même nom, les polos Fred Perry sont aujourd’hui connus pour leur col à double liseré et le logo en forme de couronne de lauriers.

Polo bleu clair - Marque Fred Perry - M3600

Le double liseré sur le col est typique des modèles de polos M12 et M3600 de Fred Perry

Dans les années 70, c’est au tour de Ralph Lauren de lancer des polos pour homme.

Histoire du polo Ralph Lauren

Ralph Lauren portant un polo blanc de sa marque avec un look très preppy (années 80)

On retrouve sur ces polos le logo Ralph Lauren qui représente un joueur de polo montant à cheval. Le logo est, comme pour d’autres marques, brodé sur la poitrine.

Progressivement, la marque se joue de son logo et le met en scène de façon parfois très extravagantes.

Polo noir Ralph Lauren avec un grand logo de la marque

Ralph Lauren portant un polo noir de sa marque avec le grand logo souvent controversé pour sa taille

La tendance « logo extravagant » sera d’ailleurs adoptée, plus tard, par Lacoste (notamment avec sa marque Lacoste LIVE) dans le but de rajeunir la marque en donnant au polo une connotation plus streetwear.

Polo Lacoste Live - Style Streetwear

Pour rajeunir la marque, Lacoste a cherché à adopter des éléments du stye streetwear comme une coupe ample ou un logo voyant

D’autres marques au style preppy comme Tommy Hilfiger, Hackett, Original Penguin, et Brooks Brothers se sont aussi mises à faire leurs propres polos.

Polo bleu - Original Penguin - Clint Eastwood

Clint Eastwood, portant un polo bleu de la marque Original Penguin

Aujourd’hui, de nombreuses marques ont ajouté le polo à leurs collections.

Avec autant de choix, pas facile de choisir les meilleures marques… 😕

Un peu plus bas, je vous en dis plus sur ma sélection des meilleurs polos.

Les différents types de polos

Le polo manches courtes

Le polo manches courtes en coton piqué est le polo classique que l’on voit le plus souvent.

Polo manches courtes - Lacoste

La coupe classique de polo manches courtes – le L1212 de Lacoste

C’est le modèle de polo semblable à celui lancé par Lacoste en 1933. On le reconnaît à son col en bord côte et son tissu en coton piqué.

Le polo classique est aussi fabriqué avec des manches longues.

Polo manches longues - Ralph Lauren

Parfait pour les journées fraîches, le polo manches longues est un polo classique auquel on a ajouté des manches longues

Comme pour un T-shirt manches longues, cela permet de porter le polo en hiver ou sous un blazer.

Le polo façon chemise

Le polo classique a été pensé comme une alternative confortable à la chemise pour jouer au tennis.

Polo blanc - Le vêtement du tennis

Le polo est intrinsèquement lié à l’histoire et au style du tennis (et plus tard, du golf)

De façon amusante, certains créateurs ont eu l’idée de faire marche arrière et de donner au polo un look plus proche de celui de la chemise.

Polo bleu style chemise pour homme

Ce polo façon chemise a la coupe d’une chemise popover avec une matière en piqué

Le polo façon chemise se reconnaît à :

  • Des manches longues ;
  • Des poignets à boutons ;
  • Un col à l’anglaise (parfois boutonnée) ;
  • Des boutonnières qui descendent jusqu’en bas.

D’une part, le polo classique a été inventé comme option plus décontractée que la chemise. D’autre part, le polo façon chemise est lui devenu une alternative plus formelle que le polo.

Polo façon chemise - Matière en piqué

Ici, on a affaire à une chemise en matière polo (le fameux piqué)

Je ne suis pas 100% convaincu par ce type de polos.

Si vous êtes prêt à porter un polo façon chemise, il est peut-être plus judicieux de porter une chemise Oxford ou un chemise en lin.

Les polos col mandarin et col officier

Variante du polo classique, le polo col mandarin est un polo muni d’un col qui remonte légèrement.

Polo col mao pour homme - Manches longues

Le col mandarin donne un look vraiment différent au polo

Devenu de plus en plus à la mode ces dernières années, ce type de polo permet d’ajouter une petite touche d’originalité tout gardant un côté chic.

Le col mandarin peut également faire penser à celui du henley.

Henley gris - GoudronBlanc

Le col à boutons du henley peut faire penser au col mandarin

Il existe aussi le polo col officier.

Julien Scavini du blog Stiff Collar explique la différence entre ces deux types de cols :

“Le col officier (donc la version occidentale de l’encolure cheminée) possède un bouton pour fermer et une griffe sur les vestes. Le col mao ou col de mandarin est un col non-fermé, un col plus décoratif qui est très souvent utilisé en Asie pour terminer les tuniques.”

Le col officier a donc un bouton qui permet de le fermer jusqu’en haut.

Polo rugby à col officier

Exemple d’un polo de rugby avec un col officier

Le col mandarin et le col officier sont de bonnes alternatives au col classique du polo.

Le polo de rugby

Le vêtement que l’on appelle le polo de rugby nous vient des maillots portés par les joueurs de rugby au début du XXème siècle.

Maillot de rugby de l'équipe de France - Début du XXème siècle (années 1900)

Cela fait plus de cent ans que le maillot de rugby ressemble au polo d’aujourd’hui

Le polo de rugby est proche du polo classique dans le sens où c’est un vêtement inspiré de la chemise qui a été adapté aux spécificités d’un sport.

Mais en soit, c’est une catégorie de vêtements à lui seul. D’ailleurs, la langue anglaise n’utilise pas le terme “polo” pour le décrire. Il est appelé “rugby shirt”, c’est-à-dire “chemise de rugby”.

Polo rugby rayé - Argentine

Exemple d’un polo de rugby inspiré du maillot de l’équipe d’Argentine

Le polo de rugby se veut chic et ultra robuste :

  • Il a le look d’une chemise avec un col à l’anglaise ;
  • Il a deux ou trois boutons souvent cachés par la patte du polo ;
  • Son tissu en jersey est très épais (à l’origine pour résister aux accrochages du maillot lors des tentatives de plaquages).

C’est aujourd’hui un vêtement au style très BCBG.

Comment choisir son polo

Voici quelques conseils pour bien choisir des polos de qualité.

Le tricot du polo

Le piqué

Le polo est traditionnellement fabriqué en piqué.

Tissu piqué pour polo

Le tissu en piqué se reconnaît à son aspect texturé

On trouve toutes sortes de grammage. J’ai tendance à préférer un tissu plus lourd (comme pour les T-shirts épais).

Mais certains auront un goût pour un tricot plus léger.

Dans tous les cas, veillez à ce que les mailles soient bien resserrées.

Le jersey

Certains polos sont fabriqués en jersey (c’est la même matière que pour un T-shirt).

Polo blanc en jersey

Le polo en jersey reprend les codes du polo avec la matière du T-shirt

C’est notamment le cas des polos de rugby.

Pour le coup, il est important qu’il soit suffisamment épais. Visez environ 200g/m2 pour un polo en jersey. Pour un polo de rugby, vous serez plus proche de 300g/m2.

La matière du polo

Pour vos polos, mon conseil est d’opter pour du 100% coton.

Le coton est une bonne matière pour les polos

Le tissu en piqué des polos est traditionnellement fabriqué en coton.

  • Évitez absolument le synthétique — Il est fréquent de voir des polos dits “stretch” qui ont de l’élasthanne ou des polos recyclés fait à partir de polyester issu du recyclage. Mais faites attention car les tissus synthétiques sont de mauvaise qualité. Ils retiennent les mauvaises odeurs et ont tendance à faire transpirer.
  • Faites attention aux mélanges avec lin ou laine — Certaines marques font des mélanges de coton avec du lin ou de la laine. Ces matières ne sont adaptés pour un polo. L’ajout de lin ou de laine rend le tissu plus fragile, plus froissable, et moins doux. En fait, cela tient plus d’un argumentaire marketing que d’une réelle nécessitée pour le polo.

La meilleure matière pour un polo est donc le 100% coton.

Le col de polo

Le col bord côte

Le polo classique a un col en bord côte. C’est ce tricot à rainures typique du polo.

Col en bord côte d'un polo de la marque Southern Tide

Le col en bord côte contraste avec le tricot en piqué

Je conseille de le choisir bien rigide. Malheureusement, beaucoup de marques proposent des cols trop mous. Cela est un peu dommage.

Faites aussi attention de bien le repasser sans l’écraser. On voit trop souvent des cols qui ont été trop pliés (voire cassés) par le repassage.

Le col en piqué façon chemise

Certains polos ont un col en piqué la même matière que le reste du polo.

Col de polo en piqué - Marque Loro Piana

Le col en piqué est élégant. Mais il faut bien faire attention à bien le repasser

C’est une alternative élégante qui fait penser au col d’une chemise.

Pour le porter élégamment, assurez-vous de bien le repasser.

La coupe du polo

Lorsque vous cherchez à acheter des polos, vous remarquez que plusieurs coupes de polos sont mentionnées.

La coupe classique

La coupe classique est une coupe droite. Elle est aussi appelée “classic fit” ou “regular” selon les marques.

C’est une coupe assez ample au niveau du corps. Les coutures au niveau des épaules sont un peu plus basse ce qui donne un effet de manches courtes un peu plus longues.

La coupe ajustée

La coupe ajustée est une coupe plus moderne. Vous la trouverez aussi sous le nom “slim fit”.

Elle permet de porter le polo plus près du corps. Elle est souvent plus courte que la coupe classique.

La coupe sport

La coupe sport (ou “custom fit”) est un entre-deux.

Elle plaira à ceux qui veulent un polo plus près du corps, mais ne sont pas à l’aise avec un vêtement trop fitté.

La longueur du polo

On remarque deux types de longueur pour les polos.

Je les vois comme étant :

  • la longueur à la française (plutôt court)
  • la longueur à l’américaine (plutôt long)

De façon empirique, j’ai remarqué que les marques américaines tendent à avoir des polos très longs (avec le bas souvent plus long à l’arrière). Tandis que les marques françaises font des polos plus courts.

Une longueur à l’américaine est parfaite si vous aimez rentrer votre polo dans le pantalon. C’est un style old school, assez élégant que l’on voit bien souvent sur les golfs.

Polo rentré dans le pantalon - Golfeurs Jack Nicklaus et Arnold Palmer

Le polo rentré dans le pantalon a ce style « très poli » souvent observé au golf (Jack Nicklaus et Arnold Palmer)

Si vous préférez porter le polo en dehors du pantalon, je vous conseille la longueur à la française. Plus court, cela donne une coupe plus moderne.

Le polo doit alors juste tomber en dessous de la ceinture.

Les boutons du polo

Le nombre de boutons

En général, la patte du polo a deux ou trois boutons.

Un polo avec trois boutons sur la patte

Un polo avec trois boutons sur la patte (Brooks Brothers)

La patte est alors plus ou moins longues.

Certains polos façon “chemise popover” ont 3 à 5 boutons avec un patte qui descend jusqu’en au de l’abdomen.

Polo homme façon chemise popover

Le polo façon chemise popover a une patte qui descend plus bas que celle d’un polo classique

Pour les polos façon chemise, ceux-ci ont des boutonnières jusqu’en bas. Ils s’ouvrent et se ferment comme une chemise.

Pour choisir son polo, il n’y a pas de règle absolue au regard du nombres de boutons. C’est une question d’esthétique et de goût.

De mon côté, je préfère une patte légèrement plus large.

La matière des boutons

On voit des boutons dans trois matières :

  • Boutons en plastiques
  • Boutons en nacre
  • Boutons en bois

Les boutons en nacre et en bois ont l’air d’options séduisantes. Cela dit, ça n’est pas l’idéal si (comme tout le monde) vous avez l’habitude de laver vos vêtements en machine.

Je préfère le plastique recyclé. C’est une petite façon d’encourager le recyclage en valorisant la matière recyclée.

Col à boutons recyclés - Henley GoudronBlanc

Par exemple, les boutons du henley GoudronBlanc sont faits à partir de plastique recyclé

C’est pour ça que nous avions choisi de faire les boutons du henley GoudronBlanc en plastique recyclé.

Les meilleures marques de polos

Il y a tant de marques qui proposes des polos pour homme…

Alors quelles marques choisir ?

Les marques (moins connues) de polos en piqué

Lorsque j’ai fait mes recherches sur les polos, certaines marques semblaient avoir beaucoup de retours positifs.

En entrée de gamme, vous trouverez les polos de chez Kent Want et Gutteridge (40-70 euros).

Si vous montez un peu en gamme, vous aurez Lanieri et Boggi Milano (80-100 euros).

Les marques les plus connues de polos en piqué

Parmi les marques les plus connues de polos, vous allez retrouver :

  • Lacoste (France)
  • Hackett (Royaume Uni)
  • Fred Perry (Royaume Uni)
  • Ralph Lauren (USA)
  • Tommy Hilfiger (USA)
  • Brooks Brothers (USA)

Ces marques offrent de bons produits, mais pas toujours le meilleur rapport qualité/prix.

A noter : Il semble qu’il y ait une générale dégradation de la qualité (sans doute due à une optimisation des coûts). Quand on lit les commentaires sur ces marques, beaucoup d’hommes indiquent qu’ils ne retrouvent pas la qualité d’autrefois. Rien de mauvais. Mais pour le prix d’une Lacoste à 95 euros ou d’un Ralph Lauren à plus de 100 euros, on entend beaucoup de fans de ces marques se plaindre du fait que les polos ne sont plus comme ceux d’il y a quelques années.

Si le sujet du prix des vêtements vous intéresse, je vous recommande cet article sur le vrai prix des T-shirts.

Les marques de polos façon chemise

Pour les marques de polos façon chemise, j’ai trouvé quatre marques qui proposent des modèles à manches longues au style assez intéressant :

  • Niccolo P.
    • Pays de la marque : Royaume Uni
    • Prix : 75-130 euros
  • Pini Parma
    • Pays de la marque : France
    • Prix : 90-110 euros
  • G Inglese
    • Pays de la marque : Italie
    • Prix : 200-250 euros
  • Luca Avitabile
    • Pays de la marque : Italie
    • Prix : 240-300 euros

Les marques de polos de rugby

Côté polos de rugby, il est important d’opter pour des marques qui fabriquent des vêtements résistants. (C’est un peu la qualité propre du polo de rugby).

Ici, on trouve de belles marques françaises de polos qui proposent des polos sympa :

  • Le Minor – Marque de marinières (dont j’ai parlé ici) qui propose aussi des polos de rugby
  • Sports d’Époque – Marque qui fait revivre les maillots de rugby de la vieille époque
  • Rétro Rugby – Marque qui s’adresse aussi aux nostalgiques des maillots de rugby d’autrefois

Un polo GoudronBlanc ?

En 2011, je lançais GoudronBlanc avec l’ambition de créer des T-shirts de haute qualité. (Vous savez, ces T-shirts bien coupés avec un tissu ultra doux.)

Maintenant, il est temps d’écrire un nouveau chapitre de cette belle aventure en créant un super polo.

Comme pour le développement du T-shirt GoudronBlanc, je récolte les avis, commentaires, et préférences de nos fans et clients.

À vous de jouer !

Cliquez ici pour donner votre avis sur la création du nouveau polo GoudronBlanc.