D’où vient le polo ?

Alors que la plupart des vêtements modernes ont une origine anglo-saxonne, l’histoire du polo est très française.

Dans cet article, je vous dis tout sur l’invention du polo.

En vrai, je trouve ça cool de connaître l’histoire d’un vêtement. Ça permet de comprendre pourquoi on le porte aujourd’hui. Et ça donne de bonnes histoires à raconter à un dîner.

Allez, je vous raconte tout.

De l’uniforme de sport au “polo shirt”

Au XIXᵉ siècle, les Anglais se mettent à jouer au polo après avoir été inspirés par la pratique du jeu en Inde.

Uniforme de sport pour le polo en Inde - 1875

L’uniforme des joueurs de polo en Inde était le précurseur du polo d’aujourd’hui (1875)

Ils portent alors des chemises blanches avec un col boutonné pour éviter que celui-ci bouge en prenant le vent.

Histoire du polo et de la chemise

Porter la chemise pour faire du sport, c’est très chic, mais pas très pratique

Ce sont les débuts de la réflexion sur création de vêtements de sport pour remplacer la chemise formelle.

Inspirée par la chemise protée pour jouer au polo, la marque américaine Brooks Brothers lance le « polo shirt ».

Brooks Brothers se revendique comme étant le créateur de la "polo shirt" qui illustre les premières réflexions qui ont mené à la création du polo tel qu'on le connaît aujourd'hui.

Brooks Brothers se revendique comme étant le créateur du « polo shirt » qui illustre les premières réflexions qui ont mené à la création du polo tel qu’on le connaît aujourd’hui.

C’est une chemise dites « button-down », c’est-à-dire avec un col attaché par des boutons. Le nom porte à confusion car cela n’a rien à voir avec le polo d’aujourd’hui.

Nous sommes encore loin du polo tel qu’on le connaît. Mais on remarque déjà l’envie de remplacer la chemise formelle (certes très élégantes) par d’autres vêtements plus pratiques et décontractés.

La naissance de la “chemise Lacoste”

L’étape suivante de l’invention du polo se passe en France dans les années 20.

A l’époque, les joueurs de tennis se vêtissent d’une chemise blanche et d’un pantalon blanc. La tenue est très chic. Mais cela n’est pas si pratique quand il s’agit de courir et de taper dans une balle avec sa raquette.

Vêtements de tennis pour homme - Ernest Renshaw

Le joueur de tennis, Ernest Renshaw, avec une tenue de tennis typique de la fin du XIXᵉ siècle : une chemise blanche et un pantalon

René Lacoste (joueur de tennis français) ne se sentait pas à l’aise dans cette tenue. Il travaille alors sur une alternative à la chemise. Son projet donnera naissance à la Chemise Lacoste en 1933.

René Lacoste en chemise de tennis - Années 1920

Dans les années 1920, René Lacoste jouait au tennis en chemise et aurait trouvé ça très inconfortable

Ce polo a des manches courtes. Il est fabriqué dans un tricot en piqué (qui est plus respirant que la popeline des chemises). Et il n’a que deux boutons.

Lacoste (à droite) a bouleversé l'uniforme de tennis avec son fameux polo blanc

Lacoste (à droite) a bouleversé l’uniforme de tennis avec son fameux polo blanc

Le polo imaginé par Lacoste avait un col plus grand et des manches plus longues que ce qu’on a l’habitude de voir aujourd’hui.

Polo blanc - René Lacoste - Histoire du polo

Le polo de Lacoste dans les années 1930 n’avait pas la même coupe que le polo d’aujourd’hui

Surnommé « le crocodile » par les journalistes, Lacoste décide de logoter les polos avec un petit crocodile brodé. C’est ce qu’explique le blog ModeSeeker dans un article sur l’histoire du polo Lacoste.

René Lacoste avec sa veste au logo représentant un crocodile

L’origine du logo de Lacoste vient du surnom de son fondateur (comme le crocodile, le tennisman avait la réputation de ne rien lâcher)

Le polo devient le vêtement de référence du tennis.

Polo blanc - Tennis - Fred Perry

Notez la coupe ample et les manches courtes du polo porté par le joueur de tennis Fred Perry

Très rapidement, le golf s’empare aussi du polo.

Polo Lacoste - Président Eisenhower

Le polo Lacoste devient très populaire aux États-Unis dans les années 50. Même le président Eisenhower le porte pour faire du golf

Je pense que l’on peut expliquer la notoriété du polo par l’équilibre de confort et de chic de son design.

Histoire du polo - Tennis en 1975

Le polo a été adapté au fil des époques. C’est le cas ici avec un style très années 70

Il permet aux hommes de se sentir à l’aise (même quand ils doivent faire de grands mouvements comme au tennis). Mais il ne va pas à l’encontre d’une certaine élégance.

La popularité du polo dans la mode

À partir des années 50, le polo est clairement le symbole du chic sportif. On le voit alors porté au-delà des parcours de golf et courts de tennis.

Polo James Bond - Sean Connery - 1962

Le polo vient habiller James Bond dans Dr No (1962)

Le polo prend une place de choix comme vêtement incontournable des styles preppy et BCBG (à côté des chinos, des mocassins, et des chemises à col boutonné).

Polo look preppy

Le polo avec un chino coloré et une ceinture tissé, un classique

On voit alors beaucoup le polo porté sur les bateaux à voile, dans les stations balnéaires, ou dans la région parisienne.

Plus d’histoires : Découvrez la surprenante histoire du T-shirt.

Les marques qui surfent sur la tendance du polo

En parallèle, des marques de vêtements remarquent le gain de popularité du polo. Cela les pousse à lancer leurs propres versions.

Certaines marques ont eu une influence très importante sur le monde du polo. On retient surtout les noms de Fred Perry et de Ralph Lauren.

Les polos de la marque Fred Perry

La marque Fred Perry se reconnaît par son logo en couronne de lauriers

Les polos Fred Perry arrivent dans les années 50.

Créés par le tennisman du même nom, les polos Fred Perry sont aujourd’hui connus pour leur col à double liseré et le logo en forme de couronne de lauriers.

Polo bleu clair - Marque Fred Perry - M3600

Le double liseré sur le col est typique des modèles de polos M12 et M3600 de Fred Perry

Dans les années 70, c’est au tour de Ralph Lauren de lancer des polos pour homme.

Histoire du polo Ralph Lauren

Ralph Lauren portant un polo blanc de sa marque avec un look très preppy (années 80)

On retrouve sur ces polos le logo Ralph Lauren qui représente un joueur de polo montant à cheval. Le logo est, comme pour d’autres marques, brodé sur la poitrine.

Progressivement, la marque se joue de son logo et le met en scène de façon parfois très extravagante.

Polo noir Ralph Lauren avec un grand logo de la marque

Ralph Lauren portant un polo noir de sa marque avec le grand logo souvent controversé pour sa taille

La tendance « logo extravagant » sera d’ailleurs adoptée, plus tard, par Lacoste (notamment avec sa marque Lacoste LIVE) dans le but de rajeunir la marque en donnant au polo une connotation plus streetwear.

Polo Lacoste Live - Style Streetwear

Pour rajeunir la marque, Lacoste a cherché à adopter des éléments du stye streetwear comme une coupe ample ou un logo voyant

D’autres marques au style preppy comme Tommy Hilfiger, Hackett, Original Penguin, et Brooks Brothers se sont aussi mises à faire leurs propres polos.

Polo bleu - Original Penguin - Clint Eastwood

Clint Eastwood, portant un polo bleu de la marque Original Penguin

Comme vous le voyez dans les rues, de nombreuses marques ont ajouté le polo à leurs collections.

Avec autant de choix, pas facile de choisir les meilleures marques… 😕

Trouvez le bon polo : Découvrez ma sélection des meilleurs polos pour homme.

Le polo aujourd’hui

Aujourd’hui, le polo est un vêtement quasi aussi courant que le T-shirt. Il a même fait son arrivée au bureau.

Mais tous les polos ne sont pas de bonne qualité.

Et c’est ça qui m’a donné envie de créer le nouveau polo GoudronBlanc.

Polo vrai bleu marine pour homme - GoudronBlanc

Le polo GoudronBlanc adopte un esprit sportswear élégant

En 2011, j’ai lancé GoudronBlanc avec l’ambition de créer des T-shirts de haute qualité. (Vous savez, ces T-shirts bien coupés avec un tissu ultra doux.)

Depuis 2022, nous avons écrire un nouveau chapitre de cette belle aventure avec la création d’un super polo.

Les boutons du polo gris ciment - GoudronBlanc

Nous avons travaillé ce polo dans les moindre détails. Par exemple, les boutons du polo GoudronBlanc sont fabriqués en plastique recyclé

Allez, je ne vous en dis pas plus. Le mieux, c’est que vous alliez voir par vous même.

Cliquez ici pour découvrir le polo GoudronBlanc.